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De la restitution d'un bien archéologique volé

L'histoire fait peu de bruit dans les médias français. Elle est pourtant largement repris par leurs confrères mexicains, notamment après la publication d'un bulletin sur le site de l'INAH. 

On y apprend ainsi que l'Association des Amis du Mexique en France et l'Ambassade du Mexique en France ont oeuvré à la restitution d'une sculpture de style olmèque et originaire du Chiapas. Connu comme le bas-relief de Xoc, cette imagesculpture avait été découverte à la fin des années 1960 avant d'être extraite illégalement de la paroi rocheuse où elle avait été élaborée.


Bas-relief de Xoc, Chiapas
Crédit photo : INAH
Dimensions : H. 220 cm, l. 115 cm, P. 30 cm

On peut y voir un personnage humain au visage olmécoïde, portant un masque buccal en forme de bec d'oiseau, des bottines en format de patte de félin (probablement le jaguar), une coiffe en forme de ballon et orné d'un glyphe du feu, qu'on retrouvera plus tard sur différents reliefs mayas du Classique. Dans le bras gauche, il tient un paquet avec ce qui ressemble à un épi de maïs.

Cette restitution s'inscrit dans une politique soutenue depuis plusieurs années par les autorités mexicaines. Rappelons que la loi mexicaine que toutes les pièces conservées dans des musées et collections privées sont patrimoine de ce pays.

Références bibliographiques
Ekholm-Miller, S. (1973). The Olmec Rock Carving at Xoc, Chiapas, Mexico. Provo, Utah: New World Archaeological Foundation, Brigham Young University.

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