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La surprenante offrande 126 du Grand Temple de Tenochtitlan

Belem Zuñiga est biologiste et collaboratrice du Proyecto Templo Mayor dirigé par Leonardo López Luján. Elle a récemment reçu un prix de l'INAH pour ses travaux sur l'offrande 126 qui était apparue lors des fouilles entreprises sous le monolithe de Tlaltecuhtli.

Cette étude a permis d'identifier pour la première fois quatre-vingt-trois nouvelles espèces qui n'avaient pas encore été déposées dans les cent vingt-cinq offrandes retrouvées précédemment. La plupart des quatre mille restes organiques sont en fait des mollusques. Zuñiga a identifié cent onze espèces :
  • soixante-six étaient originaires de l'Océan Pacifique,
  • quarante venaient de l'Océan Atlantique,
  • trois provenaient des deux côtes,
  • deux étaient originaires de rivières.
La présence d'espèces originaires du Pacifique correspond aux excursions militaires entreprises sous le règne d'Ahuizotl (1486-1502) vers les états actuels du Guerrero et d'Oaxaca. Si le tribut a payer à la Triple Alliance peut expliquer la présence de ces mollusques, ils indiquent aussi l'existence de réseaux d'échanges commerciaux relativement développés à un niveau régional ou macro-régional.

L'étude de Zuñiga constate la grande méticulosité des prêtres mexicas au moment de choisir les pièces qui allaient être déposés. La chercheuse mexicaines explique notamment que certaines exemplaires ont été déposés vivants dans l'offrande, alors que les coquilles d'autres avaient pu être ramassés sur les plages alors qu'elles étaient déjà vides.

Selon la proposition faite par Leonardo López Luján, les différentes offrandes retrouvées sous le monolithe serait un cosmogramme : elles représenteraient en fait les différents niveaux des cieux et des inframondes auxquels les Mexicas croyaient. Ils auraient en fait reproduit cette croyance en déposant des offrandes successives avec des animaux correspondant à ces niveaux.

 
Pour en savoir plus sur cette recherche, vous pouvez consulter le bulletin publié sur le site de l'INAH et regarder le diaporama.
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