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Découverte d'un four préhispanique à El Teúl, Zacatecas

Le site archéologique d'El Teúl n'est pas très connu. Situé dans l'état de Zacatecas dans le nord du Mexique, il sera prochainement ouvert au public. L'archéologue Peter Jiménez, codirecteur del Proyecto Arqueológico del Cerro de El Teúl avec Laura Solar, a récemment présenté au public l'avancée des fouilles.


El Teúl, dont la superficie atteignait 150 hectares, se caractérise par une occupation continue depuis 200 avant notre ère jusqu'à 1500, trois fois plus que les sites d'Alta Vista ou La Quemada, situés également dans l'état de Zacatecas. Le site aurait été un centre religieux important des Caxcanes, une ethnie qui combattit les Espagnols au milieu du 16è siècle. Lors de la première campagne de fouilles, les découvertes ont été nombreuses.

Jiménez a notamment insisté sur l'existence d'un four en pierre, daté de l'époque précolombienne, certainement le plus ancien en son genre. Cependant une datation plus précise doit prochainement être effectuée au moyen des restes de maïs carbonisé. Il était utilisé pour faire fondre du cuivre.

Deux pyramides en parfait état de conservation ont été mises au jour. Elles dateraient de l'Epiclassique. Des traces d'incendies y ont été observées. A proximité des pyramides, les fouilles ont révélé la présence d'un autel de six mètres de diamètre.


Place des deux pyramides, El Teúl, Zacatecas, Postclassique.
Photo disponible le 20 juin 2010 sur http://bit.ly/aGv77T.

Autel, El Teúl, Zacatecas, Postclassique.
Photo disponible le 20 juin 2010 sur http://bit.ly/9Y9zQs .

Les archéologues ont également procédé à une exploration de la moitié du terrain de jeu de balle. Deux étapes de construction ont été ainsi retrouvées. La première date de l'Epiclassique. Une maçonnerie plus fine fermait le terrain au Postclassique. Sur les pierres qui ornaient le terrain, on peut voir des reliefs.


Terrain de jeu de balle, El Teúl, Zacatecas,
Epiclassique et Postclassique.
Photo disponible le 20 juin 2010 sur http://bit.ly/beZB0X

Enfin sept tombes, dites tumbas de tiro, ont été retrouvées et explorées. Néanmoins les archéologues ont dû faire preuve de patience et d'ingéniosité. Datées du Classique moyen (200-400 après Jésus Christ), elles ont été détectées grâce à un magnétomètre, outil qui permet de retrouver des espaces scellés placés sous le sol. Ce type d'enterrement est typique des cultures de l'Occident, comme le montre la carte ci-dessous.

Carte des tumbas de tiro.
Disponible le 20 juillet 2010 sur http://bit.ly/9kuTsd .

Peter Jiménez a enfin indiqué ses objectifs pour les deux prochaines saisons. Il s'agira dans un premier temps, il s'agira d'explorer les tombes y l'environnement immédiat du four de la fonderie, l'aire de meunerie. Ensuite des fouilles seront entreprises sur une autre section du jeu de balle et les alentours des deux pyramides afin de procéder à leur restauration.

En supplément :
Pour comprendre le principe de fonctionnement du magnétomètre, je vous recommande cette page du Centre d'Energie Atomique.
Pour les tumbas de tiro, consultez cette page de Wikipedia ou même cette page officielle de la commune d'El Teul et cette autre contenant les photos que nous vous proposons pour illustrer cette note.
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