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Avancées des fouilles à Iglesia Vieja, Chiapas

Depuis cinq ans, une équipe d'archéologues de l'INAH au Chiapas fouille, consolide et restaure le site préhispanique d'Iglesia Vieja, situé à quelques kilomètres au nord de la station balnéaire de Tonala. Situé à 750 m d'altitude, Iglesia Vieja compte cinq goupes d'édifices répartis sur plus de 70 hectares et trois collines entourées de rivières.



Iglesia Vieja est l'un des rares sites mésoaméricains à présenter une architecture mégalithique: le site maya postclassique d'Aké, au Yucatan, et celui de Chimalacatlán, au Morelos, sont les deux seuls autres à disposer de constructions utilisant de volumineux blocs de pierre taillés et parfaitement ajustés.

Palais des âmes, Aké, Yucatan, Postclassique.
Photo : HJTV, disponible le 26/10/2012 sur : 

Iglesia Vieja a connu son acmé au Classique ancien, entre 250 et 400 de notre ère même si on dispose d'éléments remontant l'occupation du site jusqu'à 400 avant notre ère. Depuis 2010, l'archéologue nippon Akira Kaneko et son équipe fouillent les groupes B et C. La structure B-I attire l'attention par sa longueur : 91 m où se voient parfaitement les énormes blocs extraits et travaillés de carrières avoisinantes. C'est sous cette édifice qu'a été récupéré une offrande postérieure à l'abandon du site, datée vers 600 de notre ère.

Autel face au Temple 1, Iglesia Vieja, Chiapas.
Classique ancien.
Photo : Emiliano Gallaga/INAH.

C'est encore sur la place de ce groupe qu'un énorme bloc ovoïde de 2 m de diamètre et 1 m de hauteur a été localisé. Certains mythes mixe-zoques modernes rapporte curieusement que l'homme serait né d'un oeuf.

Monument des 4 faces, Iglesia Vieja, Chiapas.
Zoque, Classique ancien.
Photo : Emiliano Gallaga/INAH.

D'autre part, Kaneko fait mention de la découverte d'au moins trente sculptures présentant des traits humains et/ou animaux. Parmi cette deuxième catégorie, on a pu observer des représentations de tortues, d'oiseau, de rapace et de poisson. Il est également intéressant de voir qu'Iglesia Vieja ait développé sa propre culture, en dépit du rayonnement teotihuacain sur une très grande partie de la Mésoamérique.


Temple 1, Iglesia Vieja, Chiapas.
Classique ancien.
Photo : Emiliano Gallaga/INAH.

Pour en savoir plus sur Iglesia Vieja et les fouilles, consultez le bulletin publié par l'INAH. Nous remercions le Dr Emiliano Gallaga, délégué de l'INAH au Chiapas de nous avoir gracieusement proposé de publier les photos dont il est l'auteur.

  
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