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Découvertes prometteuses à Flor del Oceano

Si vous cherchez des nouvelles archéologiques, mieux vaut aller faire un tour dans les états du Nord-Ouest mexicain. Après la spectaculaire découverte annoncée au Sonora il y a deux semaines, on reparle désormais du Sinaloa et notamment de Las Labradas, ce spectaculaire site d'art rupestre battu par les marées.

Dans un bulletin publié sur le site de l'INAH et repris par le quotidien en ligne La Jornada, on apprend une autre découverte qui apporte des informations inédites sur la présence humaine dans cette partie peu peuplée du Mexique. Le directeur du projet de recherche Las Labradas, Joel Santos Ramírez, explique notamment que des explorations aux alentours du site d'art rupestre ont permis de situer vingt-deux sites présentant une occupation humaine. 

C'est celui de Flor del Oceano, situé à l'embouchure du fleuve Chicayota, qui a révélé les éléments les plus intéressants. Dans la très complexe et très polémique périodisation de l'ancien Nord-ouest mexicain, on parle de période Archaïque composée de trois phases Ancien, Moyen, Récent. Quand l'archéologue est confronté à du matériel difficile de pouvoir les dater directement. Soixante pointes de flèches (20 complètes et 40 fragmentaires) ont été retrouvées au milieu d'objets lithiques comme des couteaux, des fragments d'outils, des racloirs  des percuteurs, des éclats sans compter des déchets conséquence du débitage. Elles sont bifaces et ont été taillées dans la riolite ou l'andésite, deux roches volcaniques.

La présence d'éléments à proximité des éléments découverts permet cependant d'espérer une datation plus précise. Pour l'heure, Santos Ramírez n'exclut pas qu'ils aient été élaborés entre 1250 et 700 de notre ère, pendant l'Archaïque moyen. Cette estimation sera donc prochainement confirmée ou infirmée par des analyses de charbon, résultats de combustion de foyers.

Les fouilles à Flor del Oceano ont également en évidence la présence d'un enterrement multiple contenant cinq individus : deux hommes adultes, un jeune homme et une jeune femme et probablement une petite fille. Exceptée cette dernière, les autres présentaient des mutilations dentaires volontaires et une déformation crânienne. Ils ont été datés entre 750 et 1200 de notre ère. Quelques restes céramiques les accompagnaient : sur un tesson on peut observer des cercles concentriques sembables à ceux sculptés sur certains rocs de Las Labradas. Le patron d'enterrement est distinct de ceux observés dans la région et correspondant à la même époque : les cinq corps ont été déposés dans un espace de 2 m sur 3 m, alors qu'on observe plutôt des enterrements individuels.

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