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Nouvelles données importantes pour le Templo Mayor

Nous avons mentionné à plusieurs reprises les travaux de sauvetage que le PAU est en train d'effectuer dans le centre de Mexico. Après l'offrande 130, les cinquante encensoirs récemment évoqués dans la presse, un contexte funéraire inédit, on en sait un peut plus sur le tronc d'arbre qui avait été dégagé en mai dernier. Raúl Barrera Rodríguez, responsable du PAU, a notamment expliqué qu'il était disposé sur une structure circulaire de 2,2 m de diamètre et 55 cm de hauteur, faite de tezontle (pierre volcanique poreuse typique de la vallée de Mexico) cimentés par de la boue. Situé à seulement 2 m du cuauhxicalco découverte l'année dernière, l'édicule est orienté vers le côté Huitzilopochtli de la pyramide double. Elle appartient probablement à la phase IV du Templo Mayor, c'est-à-dire qu'elle est contemporaine des têtes de serpents à plumes.

La construction du futur vestibule d'entrée à la zone archéologique oblige l'équipe de Raúl Barrera Rodríguez à travailler dans l'urgence : elle a récemment remis le couvert avec une information qui en fera frémir plus d'un : plus de deux cents mâchoires et quarante-cinq crânes humains ont été exhumés en deux points du cuauhxicalco. A l'arrière de cette structure, un dépôt probablement effectué pour la "fermer" rituellement contenait la plus grande quantité de crânes jamais retrouvé au Templo Mayor. Pour Ximena Chávez Balderas, il est très probable que Mictlantecuhtli en était le destinataire. Barrera n'exclut pas que certains aient pu être manipulés dans le but d'être décorés de différents pierres semi-précieuses et coquillages et de représenter le dieu de la mort.

En fouillant sous la structure, les archéologues du PAU ont également mis au jour une pierre sacrificielle, datant de la Phase II du Templo Mayor. A sa base, cinq crânes perforés dans l'os pariétal semble clairement indiquer leur utilisation dans un tzompantli, ou râtelier de crânes. L'archéologue Estibaliz Aguayo estime qu'en dépit d'une fragmentation dû aux remblais et aux constructions qui ont pesé sur les crânes, la grande majorité de ces derniers est en bon état de conservation et facilitera autant leur analyse que leur restauration. D'après les premiers examens médico-légaux, ils s'agiraient d'hommes et de femmes âgés entre 20 et 35 ans.

Pour plus d'informations, consultez l'article publié sur le site d'El Universal ou le bulletin disponible sur le site de l'INAH: ce dernier est accompagné d'un diaporama plus qu'intéressant sur les conditions de fouilles.
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