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Mario aux pays des Mayas

Non, il ne s'agit pas du dernier jeu vidéo du plus célèbre des plombiers, mais plutôt un trait d'humour pour illustrer une découverte rapportée sur le site de la Pennsylvania State University. Vous pouvez télécharger le fichier pdf correspondant en cliquant sur le titre de cette note.

De quoi s'agit-il ? En fait Kirk French et Christopher Duffy, chercheurs à l'université sus-dite, se sont intéressés aux systèmes des eaux à Palenque, cité maya du Chiapas. Ci-dessous, nous reproduisons une photo prise par Ed Barnhart et sa localisation sur le site.


Système de pressurisation de l'eau, 
Palenque, Chiapas, Classique.
Photo retrouvée le 5 mai 2010 sur 

Localisation de la conduite et de la fontaine de Piedras Bolas,
Palenque, Chiapas, Classique.

Car l'objet est connu depuis 1999 mais n'a véritablement été étudié qu'à partir de 2006. Duffy estime qu'il était difficile pour les Palencanos de trouver les conditions naturelles pour mettre l'eau sous pression. Mais ils avaient pris l'habitude de diriger le flux des eaux descendant de la montagne et donc de la contrôler au moyen de petits aqueducs lors de la saison des pluies. Celui de Piedras s'est révélé très particulier. Il comportent une architecture particulièrement. Car non content de respecter la pente, il se rétrécie vers une mince cavité de telle manière que l'eau puisse jaillir à 20 pieds plus loin.

Cette troisième vue, signée par Reid Fellenbaum, nous propose une coupe en trois dimensions de la fontaine de Piedras Bolas. Elle reconstitue ce qui fut probablement la trajectoire et la concentration du précieux liquide afin de le mettre en réserve.

Nous passons sur les détails techniques (en anglais qui plus est). Il convient de dire que ce type d'arrangement architectural n'est pas propre à Palenque. Néanmoins French et Duffy estiment qu'il s'agit du système de pression d'eau le plus ancien des Amériques connu à ce jour.
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